Des nouvelles de Mossoul

J’ai eu l’occasion d’écrire que la mise en œuvre du « modèle Bagdad » était problématique à Mossoul, notamment à cause de la situation ethnique particulière de cette ville, dans laquelle les divers groupes pourraient voir dans les Américains des alliés contre leurs adversaires potentiels. Rappelons que le modèle « Bagdad » repose sur deux principes: la création de Combat Outpost (COPs) afin d’installer des unités au sein des quartiers, et la création de réseaux de relations complexes avec les leaders communautaires de manière à leur faire assurer la sécurité locale sur le long terme. Dans le cas de Mossoul, cette deuxième condition ne pourrait donc être remplie avec la même clarté que dans la capitale.

L’opération contre Mossoul est l’un des éléments de Phantom Phoenix, opération de l’ensemble de la MNC-I lancée le 8 janvier dernier. Plus précisément, il s’agit de la manœuvre principale de Iron Harvest, opération de niveau Division (MNFD-North), soutenue par Raider Harvest (contre les sanctuaires d’AQI restant dans la province de Diyala, notamment autour du Lac Tharin dans la « corbeille à pain », à compter du 12 janvier) et Warriors Harvest (vers Kirkouk).

Dans un premier temps, les forces coalisées ont assuré la liberté de circulation vers Mossoul par des actions visant à faciliter la mobilité (mi-décembre/mi-janvier)

Dans un second temps, les opérations cinétiques ont commencé à l’ouest de la ville pour permettre la mise en oeuvre d’un COP (le COP « Killer » du nom de la compagnie du 3ème régiment de Cavalerie (ACR) qui s’y est installé depuis) à compter du 30 janvier.

Parallèlement, des opérations ont été montées afin de rompre l’acheminement des véhicules piégés vers le centre-ville (à l’image des opérations contre les ceintures de Bagdad au début de l’hiver 2006/2007). A partir de cet avant-poste, des raids ont permis de capturer des leaders d’AQI, de démanteler des réseaux et de découvrir des caches d’armes. Toutefois, de nombreux attentats ont eu lieu, notamment le 23 janvier où près de 15 personnes sont tuées.

Dans un troisième temps, des combats mènent à l’ouverture d’un second avant-poste, le COP RABIYAH, cette fois-ci à l’est de la ville (10 février).

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Evaluation: nous n’en sommes donc qu’au premier temps de la manœuvre du Major-général HERTLING, soit le nettoyage de la ville. Pour savoir si le « modèle Bagdad » pourra être reproduit dans la seconde ville irakienne, il faut donc attendre les développements de la mission. D’ores et déjà, le général HERTLING a annoncé que les militants d’AQI, qui projetaient de se fondre dans la population avec l’aide de la branche locale de l’Armée Islamique en Irak, fuient la ville (ainsi que celles de Tikrit et Kirkouk concernées également par l’offensive) et se réfugient dans le désert.

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